Hôtel-Dieu de Château-Thierry : Histoire

Archive 24 août 2011

Fondé en 1304 par Jeanne de Navarre, reine de France et épouse de Philippe IV le Bel, l'Hôtel-Dieu de Château-Thierry a longtemps abrité les sœ,urs Augustines qui y vivaient cloîtrées, au service des plus déshérités. En 1973, on y a découvert un véritable trésor constitué de pièces d'art sacré. Depuis 2011, les collections enrichies du musée de l'Hôtel-Dieu sont ouvertes au public. Histoire de l'Hôtel-Dieu de Château-Thierry, un lieu d'émotion et de beauté.





L'histoire de l'Hôtel-Dieu de Château-Thierry

- Du Moyen-Âge à la Renaissance
- La fin du XVIIè siècle
- La Révolution
- Le XIXè siècle
- Le début du XXè siècle
- Après la deuxième guerre mondiale


Du Moyen-Âge à la Renaissance

La ville de Château-Thierry conserve les traces d'une occupation charitable très ancienne, notamment d'une Maison-Dieu évoquée dès 1195, mais c'est en 1304 que l'Hôtel-Dieu est fondé par Jeanne de Navarre, reine de France et épouse de Philippe IV le Bel. L'établissement est un espace d'accueil où pauvres, pèlerins, vieillards et malades viennent trouver refuge. Ils y sont hébergés, nourris, lavés et soignés par des sœ,urs Augustines.

Ces dernières vivent cloîtrées au sein de l'établissement et vont gérer et développer l'Hôtel-Dieu au fil des siècles.



La fin du XVIIè siècle

En 1682, madame Anne de La Bretonnière est nommée par le Roi à la tête de la communauté augustine. Cette jeune femme de bonne famille peut compter sur le soutien de son oncle et de sa tante, Pierre Stoppa et Anne de Gondy, pour refaçonner entièrement l'Hôtel-Dieu. Grâce à ses parents fortunés, la prieure fait rebâtir un nouveau complexe et acquiert une vaste quantité d'œ,uvres d'art. Cet âge d'or dure une trentaine d'années.

Parallèlement, l'importance et l'influence de l'établissement s'étend, notamment avec le rattachement de 28 maladreries ordonné par Louis XIV entre 1695 et 1698.


La Révolution

Pendant la Révolution, les Augustines refusent de prêter serment à la Constitution Civile du Clergé. Elles sont expulsées le 5 septembre 1792 et remplacées par des sœ,urs congrégantines. Ces dernières n'étant pas formées aux soins, les administrateurs de Château-Thierry, devenu Égalité-sur-Marne, autorisent les novices augustines à rester, ces religieuses n'ayant pas encore prononcées leurs vœ,ux. Parmi celles-ci Marie-Anne Déon œ,uvre à l'apothicairerie. Elle contribue à soustraire les œ,uvres majeures aux pillages révolutionnaires. Malgré des destructions importantes au niveau de la chapelle et l'autodafé de registres et plans terriers, le Trésor échappe aux saisies.

Le XIXè siècle

Le XIXe siècle signe un tournant dans l'histoire de l'Hôtel-Dieu. Les Augustines sont de retour peu après la signature du Concordat de 1801. Néanmoins les sœ,urs assurent de moins en moins l'administration de l'hôpital, au profit d'administrateurs laïcs.

Des guerres napoléoniennes à celle de 1870 en passant par les épidémies de choléra, les besoins médicaux du XIXe siècle sont considérables. En revanche, les bâtiments de la fin du XVIIe siècle sont vétustes et insuffisants. Une reconstruction partielle est décidée et c'est l'architecte Eugène Rouyer, lauréat de l'Académie des Beaux-Arts, qui est retenu pour mener à bien le chantier. Le 15 février 1876 les plans sont validés et la première pierre est posée le 12 juin de cette même année. Le nouvel hôpital est inauguré le 19 juillet 1879. L'Hôtel-Dieu, devenu Hospices Civils depuis 1841, offre une capacité d'accueil de 150 malades.

Le début du XXè siècle

Les débuts du XXe siècle sont marqués par la première Guerre Mondiale. Le front situé à seulement quelques kilomètres de la ville de Château-Thierry impose une activité de soin soutenue à l'hôpital. En 1914 on y accueille 859 blessés et 1856 l'an suivant... Le 28 mai 1918 les Allemands franchissent l'Aisne et marchent vers la ville. Dès 7 heures du matin l'Hôtel-Dieu est évacué. Cette évacuation dure deux jours, s'en suit une occupation du site. Les Allemands abandonnent la ville le 21 juillet. L'Hôtel-Dieu est dévasté, le bâtiment a été bombardé, incendié et pillé. Néanmoins, le Trésor des augustines ayant été évacué à Pierrefonds échappe à ce sort. Dès le 30 juillet les religieuses reviennent pour reconstruire.

Après la deuxième guerre mondiale

En 1965 la dernière Augustine encore en vie, sœ,ur Thérèse d'Avila, transmet la clef des greniers à l'économat de l'hôpital en mentionnant la présence de choses importantes. Peu de temps après son décès, le 9 avril 1966, l'hôpital annexe la totalité du complexe. C'est en 1973, à l'occasion d'une visite impromptue dans les greniers, que madame Micheline Rapine, responsable de l'économat, constate la présence d'œ,uvres remarquables

*Micheline Rapine a consacré une large part de sa vie à la création du musée de l'Hôtel Dieu. Cette passionnée d'histoire est à l'origine de la découverte, de la conservation et de la mise en lumière du Trésor de l'ancien hôpital. Une vaste aventure pour laquelle elle a su fédérer toutes les énergies.
.

Il faut attendre 1983 et le déménagement des services hospitaliers sur leur site actuel pour que les œ,uvres soient mises au jour et restaurées par l'hôpital avec le soutien du département. Les locaux vacants sont remis en état par l'équipe du centre hospitalier. C'est ainsi qu'en 1988 la première salle d'exposition consacrée à l'art sacré voit le jour. Ce long processus va se poursuivre jusqu'en 2002 avec les soutiens indéfectibles d'institutions, de bénévoles et de mécènes.

En 1992, l'association Arts et Histoire de Château-Thierry se constitue. Aujourd'hui encore c'est elle, forte de ses 400 membres, qui assure l'animation de ce musée avec le soutien financier de la Région Picardie et de la Communauté de Communes de la Région de Château-Thierry.



Quelques dates importantes...

- 1185 : première mention textuelle d'une maison-Dieu
- 1304 : fondation de l'Hôtel-Dieu par Jeanne de Navarre
- 1682 : début du priorat d'Anne de La Bretonnière
- 1694 : décès d'Anne de Gondy, bienfaitrice de l'établissement
- 1695 et 1698 : Louis XIV ordonne le rattachement d'une trentaine de maladreries à l'Hôtel-Dieu
- 1701 : décès de Pierre Stoppa, bienfaiteur de l'établissement
- 1714 : décès d'Anne de La Bretonnière
- 1792 : expulsion des Augustines
- 1801 : retour des Augustines
- 1841 : création des Hospices Civils de Château-Thierry
- 1876 : début des travaux de reconstruction de l'Hôtel-Dieu
- 1879 : inauguration du nouvel Hôtel-Dieu
- 1914 à 1918 : les collections sont évacuées à Pierrefonds
- 1918 : bombardement du bâtiment
- 1939 à 1946 : les collections sont évacuées à Laval puis Champs-sur-Marne
- 1958 : décès de la dernière Prieure
- 1966 : décès de la dernière Augustine, soeur Thérèse d'Avila
- 1973 : redécouverte du Trésor par Mme Micheline Rapine
- 1983 : déménagement des services hospitaliers
- 1988 : aménagement d'une première salle d'exposition
- 1992 : fondation de l'association Arts et Histoire de Château-Thierry
- 2002 : aménagement de la dernière salle du musée
- 2010 : inauguration officielle du musée du Trésor de l'Hôtel-Dieu


- Musée de l'Hôtel-Dieu, 11 rue du Château, 02 400 Château-Thierry - Tél. : 03 23 83 51 14
- Ouvert du vendredi au dimanche.
- Entrée 7 € par adulte , 3 € pour les 12-18 ans et les étudiants.
- Renseignements, Réservations et Billetterie auprès de
l'Office de Tourisme de Château-Thierry,
9, rue Vallée
02400 Château-Thierry,
Tél : 33(0)3 23 83 51 14
Fax : 33(0)3 23 8314 74
Mail : accueil.ot@otrct.fr

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Le musée du Trésor de l'Hôtel-Dieu est ouvert au public avec la collaboration mise en place par trois partenaires : le Centre hospitalier, propriétaire des locaux et des collections, la Communauté de Communes de la Région de Château-Thierry, collectivité fournissant le soutien technique et financier au musée, et l'association Arts et Histoire, en charge de l'animation et de la conservation des collections avec le soutien de nombreux mécènes.
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- Office de Tourisme de la Région de Château-Thierry - Syndicat d'Initiative (O.T.R.C.T.), 9 rue Vallée 02 400 Château-Thierry /Tél : 03.23.83.51.14 / Mail : accueil.ot@ccrct.com

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Lire également :

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Par Nicole Salez

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