Louis XIV, Homme et Roi : Exposition

Archive 05 juillet 2009

Du 20 octobre 2009 au 7 février 2010

Du 20 octobre 2009 au 7 février 2010, pour la première fois, le château de Versailles consacre une grande exposition à Louis XIV, roi de guerre, roi mécène, roi très chrétien, roi de gloire, Roi-Soleil...Homme.


Portrait en pied de Louis XIV âgé de 63 ans en grand costume royal par Rigaud Hyacinthe, XVIIe siècle © RMN / Daniel Arnaudet / Gérard Blot

Cette exposition rassemble plus de 300 oeuvres exceptionnelles provenant de collections du monde entier, et jamais réunies jusqu'à aujourd'hui. Peintures, sculptures, objets d'art, mobilier seront ainsi présentés.
Ces chefs-d'oeuvre, pour certains jamais montrés en France depuis l'Ancien Régime, permettront au public de mieux connaître le célèbre monarque tant par ses goûts personnels que par son image publique.

La richesse de l'image de Louis XIV est sans précédent dans l'histoire : Louis XIV est le Roi-Soleil, c'est à dire Apollon en tant que divinité solaire. Mais son image est aussi associée à d'autres figures historiques ou mythologiques, selon les moments du règne : Alexandre ou Hercule, Auguste ou Saint-Louis... Façonnée par le souverain lui-même et ses conseillers, cette image évolue sans cesse pour épouser des figures obligées : le roi de guerre menant ses troupes, le roi mécène protecteur des arts, le roi très chrétien, défenseur de l'Eglise, le roi de gloire, image construite pour la postérité. Cette gloire visible, allant jusqu'au mythe, qui se construit de son vivant, s'est fondée sur l'excellence des artistes, tels que Le Bernin, Girardon,
Rigaud, Cucci, Gole, Van der Meulen, Coysevox qui s'appliquent à sublimer le portrait royal, et que l'exposition permettra de redécouvrir.

Au-delà de son image publique, si l'on veut discerner l'homme derrière le souverain, il faut étudier son goût personnel. Roi protecteur des arts et roi collectionneur, il rivalisait avec les autres souverains d'Europe qui étaient de véritables connaisseurs. Bénéficiant de l'héritage de Mazarin,
Louis XIV forme son goût au contact direct des artistes, et grâce aux relations personnelles qu'il établit avec eux : Le Brun et Mignard pour la peinture, Le Vau et Hardouin-Mansart pour l'architecture, Le Nôtre pour l'art des jardins, Lully pour la musique, Molière pour le théâtre. En rassemblant les oeuvres appréciées du Roi, un véritable portrait d'un amateur d'art passionné et d'un véritable homme de goût se dessine à travers joyaux, camées, médailles, miniatures, objets d'art, mais aussi tableaux et sculptures dont il aime s'entourer dans le Petit Appartement à Versailles. Il s'investit personnellement dans la création artistique en suivant
quotidiennement l'avancée des oeuvres de Le Brun, en participant à la création et l'ordonnancement des jardins avec Le Nôtre, en prenant part aux ballets donnés à la Cour, ou encore en orchestrant les travaux de
construction du château de Versailles avec Hardouin-Mansart et Le Vau.
La visite du château et des jardins de Versailles prolongera celle de l'exposition, et permettra ainsi d'apprécier le grand oeuvre de Louis XIV.


Louis XIV

Le Roi-Soleil (1638-1715)
Le « Grand Siècle » de Louis XIV reste marqué par l'image d'un Roi absolu et d'un Etat puissant. Investi très jeune dans ses fonctions, éduqué par le Cardinal Mazarin, le Roi-Soleil pose les fondements de l'absolutisme. En 1682, il s'installe, entouré de sa Cour, au Château de Versailles, meilleur symbole de son pouvoir et de son influence en Europe.

Surnommé « Louis-Dieudonné », Louis XIV naît en 1638, à Saint-Germain-en-Laye. Devenu Roi à 5 ans, à la mort de son père Louis XIII, le jeune souverain reçoit d'Anne d'Autriche, sa mère, et du Cardinal Mazarin, son parrain, une éducation complète. Mazarin est officiellement chargé de son initiation politique. Sa mère assure la régence , c'est le temps de la Fronde (1648-1653), la rébellion de la haute noblesse et du peuple de Paris. L'enfant se sent humilié par l'arrogance des Grands et menacé dans sa capitale : il s'en souviendra.

Commissariat de l'exposition: Nicolas Milovanovic et Alexandre Maral, conservateurs au château de Versailles.
Scènographie:
Giada Ricci.


Catalogue de l'exposition

- Ouvrage collectif sous la direction de Nicolas Milovanovic et Alexandre Maral.
- Editions Skira Flammarion
- 496 pages, 450 illustrations couleur, 49€ : édition
brochée à rabats
- Parution : 14 octobre 2009
- 65€ : édition reliée sous étui


- Louis XIV, l'homme et le roi
- Du 20 octobre 2009 au 7 février 2010
- Château de Versailles (salles d'Afrique et de Crimée)
- Place d'Armes - 78000 Versailles
- Accès: RER C depuis Paris, arrivée en gare de Versailles rive gauche /
Trains SNCF -
Arrivée en gare de Versailles Chantiers depuis Paris Montparnasse/
Arrivée en gare de Versailles Rive droite depuis Paris Saint Lazare/
Horaires sur www.transilien.com

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- Lire également: Fastes royaux à la Galerie des Gobelins



Par Nicole Salez

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