Proust : Musée Lettres et Manuscrits

Archive 19 avril 2010

Le musée ouvre ses portes avec Marcel Proust

Le musée des lettres et manuscrits a ouvert ses portes le 15 avril 2010 sur une exposition consacrée à une figure majeure de la littérature, Marcel Proust (1871-1922). L'occasion de découvrir un Proust intime et multiple.





« Proust, du temps perdu au temps retrouvé »

À travers quelque 160 documents dont plusieurs n'ont jamais été publiés, le tout nouveau musée des lettres et manuscrits présente un fonds exceptionnel consacré à Marcel Proust. Sont exposés aussi bien des lettres que des manuscrits, des dessins, des photographies ou des éditions originales, couvrant presque toute la vie adulte de l'écrivain, de 1894 à sa mort en 1922. Six pièces avaient déjà été montrées dans l'exposition « Marcel Proust » de la BnF en 1965 mais de nombreuses autres sont exposées pour la première fois et ne figurent pas dans l'abondante bibliographie consacrée à l'écrivain.

L'essentiel de ces documents provient de deux collections exposées au sein du musée : d'une part celle d'André Maurois (auteur d'une remarquable biographie de l'écrivain) et son épouse Simone de Caillavet (fille d'amis de Proust, à l'origine du personnage de Mademoiselle de Saint-Loup dans La Recherche) et d'autre part celle de Suzy Mante-Proust, nièce de l'écrivain. Cette source inestimable sur la vie de l'auteur comme sur la genèse de son grand œ,uvre contient des informations précieuses sur la structure de La Recherche, qu'il appelle son « roman plein de malédictions ».


Un Proust intime et multiple

Proust confie ainsi son peu d'affection pour Swann, ou ses réticences à l'égard de À l'Ombre des Jeunes Filles en fleurs, qu'il trouve « trop fade ». Cette correspondance est également riche d'informations sur les personnes qui, dans l'entourage de Proust, en ont inspiré les personnages, soit qu'il les évoque dans ces lettres, soit qu'elles leur soient adressées (ainsi de Gilberte Swann, inspirée par Jeanne Pouquet - mère de Simone de Caillavet -), du baron de Charlus qui doit beaucoup au comte de Montesquiou, ou d'Albertine, qui emprunte à Alfred Agostinelli et Albert Nahmias, pour ne prendre que ceux-là).

On découvre également de nombreuses considérations de l'écrivain sur la vie, sur l'amitié, sur l'amour (à Léon Bélugou en 1906 : « y a-t-il un amour que la présence de ce qu'on aime n'affaiblisse ? »), sur le temps fugace (à sa mère : « dis-toi que cette lettre est l'expression d'une réalité fugitive qui ne sera plus quand tu la liras ») et sur cette « mémoire fatiguée par les stupéfiants». Ce sont enfin mille et un détails sur sa vie mondaine, amicale, familiale, qui forment au fil des lettres le portrait kaléidoscopique de Marcel Proust.

Au-delà de l'auteur, c'est en effet un Proust intime et multiple qui s'exprime à travers cette correspondance quotidienne : c'est l'ami, qui s'enquiert des siens avec une exubérante sollicitude, c'est le fils, qui partage avec sa mère ses tracas quotidiens et les incessants tourments que sa santé fragile lui inflige (« cela me fait tant de plaisir de me plaindre à toi »), c'est l'écrivain qui, soucieux de la promotion de son œ,uvre, nourrit d'abondants échanges avec ses éditeurs et avec la presse, c'est jusqu'au locataire, dont la relation tendue avec son propriétaire est le fruit d'un soin jaloux, pour ne pas dire maniaque, apporté à la préservation de son univers calfeutré.

La sensibilité extrême de l'écrivain transparaît à chaque ligne, exacerbée par l'omniprésence de la maladie qui le confine dans sa chambre et dont on voit combien elle rythmait ses jours et occupait ses pensées et ses écrits. L'écriture « domestique » et quotidienne de Proust, si éloignée de la plume incomparable qui fut celle de l'auteur de La Recherche, porte un éclairage intime sur la personnalité de cet hypersensible mondain, qui se déclare « moins vaniteux que sensible ».

- Commissaire de l'exposition « Proust, du temps perdu au temps retrouvé » :
Estelle Gaudry, assistée de Sébastien Zaaf

- Ouvrage-catalogue :
Format : 21 x 29,7 cm / Nombre de pages : 160 pages / Prix : 30 €Co-édition Musée des Lettres et Manuscrits / Editions des Equateurs


- Proust, du temps perdu au temps retrouvé
- 15 avril - 29 août 2010
- Musée des lettres et manuscrits
- 222, boulevard Saint-Germain, 75007 Paris /
Téléphone : 01 42 22 48 48
- Site web : www.museedeslettres.fr
- Tarifs et horaires d'ouverture :
Du mardi au dimanche de 10h à 18h, nocturne le jeudi jusqu'à 20h /
Entrée : 7 €, tarif réduit : 5 €
Gratuit pour les moins de 12 ans
- Accès :
Métro : rue du Bac, Sèvres-Babylone, Saint-Germain des Prés
RER C : Musée d'Orsay
Bus : 63, 68, 69, 83, 84, 94



Par Nicole Salez

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