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Lecture été 2009

Mangez-le si vous voulez - Jean Teulé

par Floria-Rose David, vendredi 3 juillet 2009

Comme avec un de ses livres prĂ©cĂ©dents, Le Montespan, Jean TeulĂ© adosse sa verve romanesque et son humour noir Ă  de solides rĂ©alitĂ©s historiques, utilisant ici un sordide fait divers de 1870 (un jeune homme lynchĂ©, brĂ»lĂ© vif et mĂŞme mangĂ© par la foule) pour s’interroger sur la barbarie des hommes. Effrayant.
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Nul n’est Ă  l’abri de l’abominable. Nous sommes tous capables du pire ! Le mardi 16 aoĂ»t 1870, Alain de MonĂ©ys, jeune pĂ©rigourdin, sort du domicile de ses parents pour se rendre Ă  la foire de Hautefaye, le village voisin. C’est un jeune homme plaisant, aimable et intelligent. Il compte acheter une gĂ©nisse pour une voisine indigente et trouver un couvreur pour rĂ©parer le toit de la grange d’un voisin sans ressources. Il veut Ă©galement profiter de l’occasion pour promouvoir son projet d’assainissement des marais de la rĂ©gion.

Il arrive à quatorze heures à l’entrée de la foire. Deux heures plus tard, la foule devenue folle l’aura lynché, torturé, brûlé vif et même mangé.

Comment une telle horreur est-elle possible ? Comment une population paisible (certes angoissĂ©e par la guerre contre l’Allemagne et sous la menace d’une sĂ©cheresse exceptionnelle) peut-elle ĂŞtre saisie en quelques minutes par une telle frĂ©nĂ©sie barbare ? Au prĂ©texte d’une phrase mal comprise et d’une accusation d’espionnage totalement infondĂ©e, six cents personnes tout Ă  fait ordinaires vont pendant deux heures se livrer aux pires atrocitĂ©s. Rares sont celles qui tenteront de s’interposer. Le curĂ© et quelques amis du jeune homme s’efforceront d’arracher la malheureuse victime des mains de ces furieux et seule Anna, une jeune fille amoureuse, risquera sa vie pour le sauver.

Incapable de condamner six cents personnes d’un coup, la justice ne poursuivra qu’une vingtaine de meneurs. Quatre seront condamnĂ©s Ă  mort, les autres seront envoyĂ©s aux travaux forcĂ©s. Au lendemain de ce crime abominable, les participants hĂ©bĂ©tĂ©s n’auront qu’une seule rĂ©ponse : « Je ne sais pas ce qui m’a pris. »

Avec une précision redoutable, Jean Teulé a reconstitué chaque étape de cet atroce chemin de croix qui constitue l’une des anecdotes les plus honteuses de l’Histoire du XIXe siècle en France.

Mangez-le si vous voulez de Jean Teulé
 Ă‰d Julliard
 17€

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