Laponie Finlandaise, le grand blanc par vol direct

[La rédac a décidé de remettre "à la une" une sélection d'articles d'archives coups de coeur qui sont toujours d'actualité; ici un article d'Evelyne Dreyfus publié sur TPLF en janvier 2012]

Aller en Laponie, c'est voyager au pays des merveilles hivernales. Un univers figé de dentelles blanches apprêtées sur fond de ciel gris perle. Un sol blanc pailleté, un son ouaté. Un adagio sylvestre unique. Et pour contempler cet ailleurs imposant, profitez du seul vol direct - trois heures et demi - mis en place pendant trois mois depuis la France par la compagnie Transavia. Emerveillement garanti.

Au pays de l'hiver, photo ED

La semaine du blanc est assurée à quelque trois heures seulement de vol de Paris et pourtant la Laponie finlandaise qui se situe au niveau du cercle polaire arctique semble issue d'un autre monde. Là-bas la station de sports d'hiver de Levi à 17 km de l'aéroport de Kittilä, propose aux visiteurs des activités pour sportifs du dimanche autant que pour ceux en recherche d'adrénaline. Ce qui relie les deux, c'est l'immensité blanche, les forêts givrées, la certitude que la neige et la glisse seront au rendez-vous. Le plein jour en ce mois de janvier dure en moyenne cinq heures mais les pistes de descente (45 pistes dont la plus longue fait 2600 m) et de fond (230 km)sont puissamment éclairées le reste du temps.

Découvrir au détour d'une forêt de bouleaux et de pins les bois d'un couple de rennes sauvages lors d'une balade en raquettes ou en ski de fond ou même à pieds vous donne une sensation de privilège et vous rend muet dans ce silence blanc. On n'y perçoit que le bruit de ses pas qui crissent dans la poudreuse ou celui du glissement furtif des skis ou des trottinettes des neiges qui rendent joyeux le moindre déplacement. Même le bruit des motos-neige de location se fait discret. Levi est principalement une station familiale pour ceux qui recherchent le sport tranquille et la découverte des espaces du grand Nord.

Prets pour jouer les Père Noël

A Levi, outre le ski et les sports de glisse traditionnels, il y a deux ou trois activités incontournables. Elles sont du reste proposées voire incluses dans les forfaits hebdomadaires. En une semaine vous pourrez vous essayer à la moto-neige (880 km balisés) accompagné par un moniteur qui vous équipera en casques et en vêtements isotherme même si ces motos émettent un chauffage au niveau des mains et des genoux.


Promenade avec un attelage de chiens

Autre activité indispensable, celle des circuits avec les attelages de huskies ces magnifiques chiens sibériens aux yeux aigue-marine dont certains sont croisés, ici, avec des loups. On peut aussi s'exercer à la pêche blanche sous la glace. Et bien sûr, culture du Père Noël aidant, une promenade en traineau tiré par des rennes.

C'EST NOEL TOUTE L'ANNEE

Dentelles naturelles, photo ED

Le saviez-vous ? En Laponie tout près de Levi, c'est Noël toute l'année parce que le Père Noël précisément habite dans cette immensité blanche. On connait même sa ville natale, Rovaniemi où, ô merveille, il réside à l'année. Et ce lieu est très facilement accessible depuis Levi ou Kittilä. Heureux enfants de 7 à 97 ans qui venez là : vous aurez la chance de le voir n'importe quand et même de lui passer commande par écrit pour l'an suivant. Le facteur le connait bien et ne risque pas le chômage.

Il faut cependant, pour voir le « vrai » Père Noël, prendre un taxi qui vous mènera mystérieusement au cœ,ur de la forêt dans son repère secret. Rien, certes, n'est aussi rare que de voir de ses yeux le Père Noël, le vrai. Sauf peut-être une aurore boréale, espoir secret de tout visiteur de la Laponie qui scrute le ciel et lui adresse sa prière quotidienne pour assister au miracle. Qui, la plupart du temps n'a pas lieu car il faut pour qu'elle se produise une conjonction de dispositions naturelles rarement réunies. Ces phénomènes lumineux enchanteurs exigent en effet une parfaite interaction entre des particules chargées du vent solaire et la haute atmosphère. Il est bien plus sûr de se programmer un séjour « soleil de minuit » l'été.

POESIE ET SOBRIETE

Le renne omniprésent, photo ED

Ce pays est un mélange hautement contrasté d'intense poésie et de sobriété. La population est accueillante et la cuisine très appétissante. On y mange de délicieuses soupes, de fabuleux poissons et du renne à toutes les sauces. Le repas de midi est frugal : soupe et dessert. Le repas du soir consistant avec buffet de salades, poissons fumés et viandes diverses. Dans cette région de grands froids, une coutume charmante consiste à construire un peu partout des Kotas, mini-chalets tout en bois répartis près des pistes de ski ou près de certains hôtels. Au milieu se trouve un brasero, parfois quelques tasses en racine d'aulne, une bouilloire, sous les bancs recouverts de peaux de rennes, le bois qui permet à tout un chacun de se réchauffer lorsque le froid devient trop mordant et de faire griller quelques saucisses au bout d'une pique pour se restaurer avant de repartir.

Vivement le sauna, photo ED

Dans ces univers d'une austère beauté, ne cherchez pas le wellness de type Spa. A Levi le seul Spa est au centre de la station et comprend pas moins de 17 piscines et jacuzzis extérieurs et intérieurs, des bars, des restaurants, des salles de billard, de bowling, de jeux vidéo, de fitness, des cabines de massage. Par contre il y a autant de saunas que d'habitants comme partout en Finlande et si vous êtes amateur de sensations fortes, vous pouvez toujours sortir du sauna et soit vous rouler dans la neige, soit vous plonger dans le trou creusé dans la glace du lac voisin. On peut aussi passer une nuit dans les hôtels éphémères sculptés dans la glace et même se marier dans leur chapelle. C'est cristallin, c'est froid et il s'en dégage une certaine philosophie de l'éphémère puisque ces hôtels, dont certains ont plusieurs dizaines de chambres, seront entièrement détruits par la nature quand le printemps renaîtra. Evidemment bien que certains s'y livrent : pour la nuit de noces on peut avoir quelque hésitation....

Côté culture, vous pourrez rencontrer des membres de la population autochtone très ancienne, d'éleveurs de rennes et de pêcheurs, les Samis. Comme bon nombre de peuplades ancestrales, ils retrouvent aujourd'hui avec fierté leur langue, leurs costumes et leurs traditions. Leur religion d'avant que ne s'impose le christianisme respecte notamment le culte des ours et le chamanisme. Le chamane d'aujourd'hui n'hésite pas à rencontrer les touristes et à partager ses chants samis au son du tambour.

QUOI EMPORTER

- De vrais vêtements chauds et isolants, bonnets, chaussettes et gants assortis et des chaussures étanches et très chaudes. Pour certaines activités comme la moto-neige, le loueur vous prêtera des vêtements isothermes. Les chambres d'hôtel comportent une armoire séchoir pour les vêtements

- Une petite bouteille thermos pour pouvoir boire chaud si vous comptez passer de longues heures dehors (on fait en Laponie de délicieux jus de baies rouges que l'on peut boire chaud)

- Une crème plus hydratante et nourrissante que d'habitude pour le visage, les lèvres et les mains

- Un appareil photo nécessairement car vous aurez envie de tout photographier. Mais attention, les objectifs restent parfois bloqués par le froid

SPECIFICITES A CONNAITRE

- Emportez votre shampooing car les hôtels ne connaissent pas les produits d'accueil dans la salle de bains excepté le savon liquide

- Veillez à avoir une assurance santé/rapatriement individuelle au cas où car vous voudrez probablement vous essayer à des activités inhabituelles sous nos latitudes comme la moto-neige voire pour les plus intrépides les leçons de conduite de voitures de rallye sur la neige

- N'espérez pas trouver de l'alcool facilement. Il n'est vendu et plutôt cher qu'au bar d'Etat et non pas (sauf la bière) au supermarché

- Pour le tabac il faut être initié. En Finlande ce produit ne doit plus être visible aux yeux du public depuis cette année. La Finlande est même le premier pays à s'être donné pour objectif de devenir un pays sans tabac. A Levi, ce dernier ne se trouve qu'au supermarché et par des automates ne comportant que des numéros. A vous d'apprendre à quel numéro correspond votre marque habituelle

- Bien qu'autour de vous ce soit le grand blanc, les voitures roulent tout à fait normalement et des loueurs de voiture sont installés à Levi pour ceux qui veulent découvrir les environs individuellement

- La Finlande ne connait pas le classement hôtelier par étoiles. Vous devrez donc vous renseigner auprès de l'organisme auprès duquel vous réservez

- Contrairement à ce que la destination pourrait laisser penser, c'est une découverte à faire avec des enfants sans aucun problème et les boutiques proposent de beaux objets déco

COMMENT Y ALLER, A QUEL PRIX ?

S'il est possible d'y aller à titre individuel en louant un chalet par exemple ou en choisissant un hôtel particulier, il est plus avantageux d'y aller avec un Tour Opérateur qui vous propose un forfait car isolément, la vie est assez chère et particulièrement les activités.
On peut avoir un chalet basique pour environ 700 € la semaine pour 6 aussi bien qu'un chalet de luxe de 300 m2 pour 6500 € la semaine avec sauna et jacuzzi pour 14 personnes. Côté hôtels ce sont, selon nos normes de bons 3 et 4 étoiles. Le plus élégant à Levi est le Levi Panorama en haut des pistes où la chambre, en pleine saison est à 812 € la semaine et jusqu'à 1918 € pour une suite Deluxe
www.golevi.fi

Cette découverte partielle de la Laponie finlandais a été rendue possible grâce à la compagnie aérienne Transavia et à l'Office de tourisme de Levi
La compagnie aérienne lowcost française transavia.com propose depuis le 19 décembre dernier et jusqu'au 17 mars à ses passagers une nouvelle destination cet hiver au départ de Paris Orly-Sud: Kittila en Laponie Finlandaise
transavia.com opère un vol par semaine, tous les samedis entre Paris Orly-Sud et Kittila, avec un tarif aller simple affiché à partir de 95€ TTC.
Les passagers peuvent effectuer leur réservation sur le site internet de la compagnie www.transavia.com ou auprès du centre d'appel au 0892 058 888 (0,34€/min).

Spa Hôtel Levitunturi au bas des pistes

Par Evelyne DREYFUS

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